Гоа — жемчужина индийского побережья

Когда в 1498 году португальский мореплаватель Васко да Гама первым из европейцев вступил на землю Гоа, он был просто поражен увиденным. Действительно, роскошная тропическая растительность, мягкий, не очень дождливый климат, золотые песчаные пляжи и изумрудное Аравийское море делают Гоа одним из самых замечательных мест на свете.

По одной из индийских легенд, в древности море доходило до горной цепи Западные Гаты, но однажды бог Парашурама, шестое воплощение бога Вишну, решил создать особую землю для брахманов. Он пустил стрелу далеко в море и приказал волнам отойти от берега до того места, куда упала стрела. Так и образовался Гоа.

Люди жили здесь еще с незапамятных времен, но вплоть до основания португальцами города Гоа-Велья (по-португальски «Старый Гоа») здесь никогда не было крупного поселения. Старый Гоа стал оплотом и административным центром всех португальских завоеваний в Индии и оставался таким вплоть до 1759 года, когда столица переехала в соседний город Панаджа. Связано это было с тем, что в XVII—XVIII веках по Старому Гоа прокатились волны эпидемий малярии, холеры и чумы, уничтожившие большую часть жителей и заставившие выживших искать новое место. Дошло до того, что в 1835 году город был заброшен и заселен вновь лишь спустя десятки лет.

Сейчас население Старого Гоа составляет чуть больше 5 тысяч человек, и оставшиеся в истории сведения о двухсоттысячном населении конца XVI века кажутся фантастикой. Как известно, набожные португальцы, подобно испанцам, насаждали на завоеванных территориях христианство, не стесняясь в выборе средств; правда, к чести португальцев, стоит отметить, что они относились к индийцам не как к рабам и даже поощряли смешанные браки. Гоа был одним из центров распространения католичества: здесь занимался миссионерской деятельностью святой Франциск Ксаверий, а Старый Гоа даже называют «городом церквей» из-за обилия храмов, многие из которых охраняются ЮНЕСКО.

Одной из европейских традиций, сохранившихся в Гоа, является рождественский карнавал. Буйное празднество на фоне тропической зелени (а температура в Гоа даже зимой не опускается ниже 25 °С) как нельзя лучше подходит к этому райскому месту. Чтобы сохранить в памяти все искры карнавала, посетите перед поездкой курсы фотографии, и ваши снимки будут отражать все краски и эмоции!

Кроме океанских пляжей, В Гоа привлекают внимание удивительной красоты чистейшие озера, водопады и живописные острова. Здесь можно найти развлечения на любой вкус, включая сафари на крокодилов. Ни на что не похожее смешение культур и наций очень сильно отличают Гоа от остальных регионов Индии.

В Гоа достаточно было бы одних творений рук человеческих, чтобы привлечь многочисленных туристов со всего мира, однако «пальма первенства» все же принадлежит первозданной природе, которую еще не успела испортить современная цивилизация. Не случайно именно Гоа стал одним из центров знаменитой Аюрведы — традиционной индийской медицины.

А знаете ли Вы?